2017年12月14日
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个人3D打印市场真的退潮了吗?

上个月,一家名为 Wohlers Associates 的制造业研究与咨询公司,发布了他们的第 18 份3D打印工业年度分析。报告详细分析了 2012 年高端与低端的3D打印市场。
 
由于前一年的高速发展,结合3D打印各种周边产品的兴起,使得人们对 2012 年个人3D打印机抱有了很大期望。但是,去年的增速相比前年有了大幅下降,许多人开始怀疑,个人3D打印机市场的热潮是否已经退去。我还没有读到任何文章解释或者质疑为什么市场增速放缓,这让我浑身不爽,所以我打算自己写一篇。
 
几个数字
 
自从 2007 年个人3D打印机市场井喷,到 2011 年,打印机销售以年均 346% 的速度增长。请记住,在 2007 年,据报道3D打印机总共销售了 66 台。Wohlers 的报告称,2012 年总共销售了 35,508 台打印机,相比 2011 年的  24,265 增长了 46%。相比前一年,这个数字确实有不少下跌,但是对于绝大多数市场来说,这仍然是一个非常健康的增速。
 
从 2007 年到 2012 年,世界范围内总共销售了68,000 台个人3D打印机。这是由 Wohler Associates 做出的估算。从我通过内部来源打听得到的消息,报告中关于 2012 年的数字有些偏低,2012 年比较准确的增速应该在 50-60%,即便如此,下跌也是很明显的。
 
我不会浪费时间做 2013 年的预测。我想来说一下为什么市场增速会降低,以及对于个人3D打印来说那意味着什么。
 
市场规模
 
到现在为止,我能够找到的关于增速放缓的解释来自于 Terry Wohlers。在报告中,Terry Wohlers 提到,减速的一个原因是,那些容易摘的果子全被摘掉了。许多打印机被卖给爱好者、DIYer、年轻工程师、以及学习工程的学生。这也许解释了增长减速的原因,但是关键问题是,个人3D打印机市场的潜在市场到底在哪里?增速能够保持在每年 50% 吗?它会重新提速,还是会继续下滑,成为工程师、爱好者、设计师的小众市场呢?
 
如果你仅考虑创新者的市场,那么有可能我们已经经历过了接纳新技术的突破点。正如 Wohlers 指出的,在过去五年中,我们把面向创新者市场的、唾手可得的果子全摘了。
 
很难估计到底有多少创新者,但是到现在位置,他们中的大多数应该都已经确定了买或者不买个人3D打印机。这个决定依赖于售价以及对科技的兴趣。那六万多个拥有打印机的人其实不在于机器的可靠性以及其他诸多限制,他们只是想有个新的玩具摆弄下。但是下一个六万多人,在下决心买打印机前,希望知道它到底有什么用。
 
但是,2012 年对于3D打印来说仍然是有巨大突破的一年。那些次创新者也第一次了解到这种技术,了解到他们可以拥有自己的3D打印机。这年我们开始深入一般消费群。在让更多人了解打印机上,我们取得了不少成就:史泰博开始贩卖 3D System 的 Cube;打印机价格跌至 200 美元;这项技术正在得到越来越多主流媒体的关注。问题在于,那些愿意尝鲜的人开始购买并且使用3D打印机了吗?换句话说,市场的短期潜力到底多大?有什么制约因素在限制市场的发展?
 
不管创新者市场有否饱和,重要的问题在于3D打印如何以及何时才能进入尝鲜者市场阶段。毫无疑问,在 2012 年人们开始接触这项技术,但是这项技术真的能像市场曝光一样发展吗?

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追赶
 
2012 年打印机市场有了重大的进步。价格下降,可靠性提高,单层高度降低。但是仍然有些阻止一般大众使用这些技术的因素没有被解决,可利用率以及功能性。关于可利用性,我的定义为拥有3D打印机所需的知识以及技能,而功能性,则是对于打印机是否有用的衡量。
 
如果个人3D打印机能够在可利用性和功能性上取得进步,毫无疑问它可以进入尝鲜者市场,从而进一步取得市场增长。普通消费者会问:“我能用3D打印机干什么呢?”在我们给他们一个满意的答复前,他们为什么要买呢?
 
就个人打印机市场而言,功能性其实并未有大提高。在 VisiCalc 出现之前,个人电脑也未被广泛接受。打印机也不会太受欢迎,直到有一天,我们随便发现一个3D产品,按一下“打印”一切都能搞定。只要打印还需要我们自己设计、下载文件或者摆弄打印机设置,那么一般用户都不会有购买的愿望。
 
关于未来
 
2013 年,我们已经看到很多平台,正在努力让3D打印更好用、更有用。这是非常好的兆头,表明整个行业正在快步赶上。我想,在不久的未来,这项技术对于普通消费者将是能够接受的,并且足够有用的。同时这也意味着整个行业能够从创新者市场过渡到尝鲜者市场。虽然肯定有诸如技术以及材料等各方面的障碍,但是我真心相信,这个市场将改变我们使用以及得到物品的方式。
 
所以,个人3D打印市场真的退潮了?仅是现在。我打赌我们未来十年会火的不行。
 
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